Un oscuro banco estatal con sede en Moscú se ha convertido en un jugador clave en los esfuerzos del presidente Nicolás Maduro para evitar las sanciones de los Estados Unidos que están alejando a su país de la economía global. El gobierno madurista eligió a Evrofinance Mosnarbank, que es propiedad conjunta de Rusia y Venezuela pero no está sujeta a sanciones, como una alternativa para manejar los pagos a sus proveedores.

Además, los funcionarios de Caracas están instando a los bancos y empresas locales a canalizar las transacciones internacionales a través de Evrofinance, de acuerdo con personas con conocimiento directo del asunto. Desesperado por contener un colapso económico brutal y restablecer un cierto sentido de normalidad, Maduro necesita encontrar una manera de reinsertar a las empresas en los mercados internacionales para que puedan realizar tareas tan simples como importar y exportar productos o transferir dinero desde Caracas a Miami.

Las principales instituciones financieras con sede en Estados Unidos y Europa acortaron los lazos con las empresas venezolanas para evitar entrar en conflicto con las restricciones impuestas por la administración de Donald Trump para castigar al Gobierno de Maduro por los abusos a los derechos humanos, la represión política y el robo. Pero Evrofinance, con su estructura de capital única y sus orígenes como una empresa conjunta creada durante la alianza entre Vladimir Putin y el fallecido Hugo Chávez, no se ha mostrado afectado por tales preocupaciones. En todo caso, se está involucrando cada vez más en los mercados venezolanos.

De acuerdo con dos personas que participaron en las discusiones, en al menos dos reuniones en septiembre, los funcionarios del banco central dijeron a los bancos privados locales que necesitan abrir cuentas de Evrofinance para participar en las subastas de divisas. Esas subastas ahora están cambiando bolívares por euros, yuanes y otras monedas en lugar de dólares estadounidenses, dijo la semana pasada el vicepresidente de economía, Tareck El Aissami.

Además, a los contratistas de la petrolera estatal Petróleos de Venezuela también se les está pidiendo que abran cuentas con Evrofinance para recibir pagos en el extranjero, según dos personas con conocimiento directo de la situación. En los últimos años, Evrofinance ha crecido “principalmente debido a conmociones en el sector bancario, como la rehabilitación de prestamistas y la revocación de licencias de grandes actores en el mercado”, según una respuesta enviada por correo electrónico de la oficina de prensa del banco, sin hacer comentarios específicos sobre si el negocio de Venezuela ha aumentado.

“La afluencia de clientes de bancos en problemas debido a estas circunstancias, así como las tarifas favorables, la velocidad de liquidación y las tasas de interés atractivas para los depósitos, ha tenido un impacto positivo en el desempeño del banco”. El creciente aislamiento ha incrementado la dependencia de Maduro de Turquía, China, Rusia e Irán y requirió complejas maniobras financieras para mantener el flujo de las importaciones clave, incluidos los productos de petróleo refinado, en un momento en que la producción de crudo cae a su nivel más bajo en al menos cuatro décadas.

La historia detrás de cómo Evrofinance Mosnarbank se involucró en Venezuela se remonta a 2011, cuando Chávez, en la ola de los precios del petróleo y la confianza, compró una participación del 49,9 por ciento en la firma con sede en Moscú a través del Banco de Desarrollo Nacional (Fonden). Originalmente considerado como un banco bilateral para financiar proyectos conjuntos de infraestructura y petróleo, Evrofinance obtuvo una licencia de banca local, abrió una oficina en Caracas e incluso informó sobre más de 3 mil millones de dólares en ventas de bonos.

Con información de Bloomberg.

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